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洪祖秋文學作品集 My Literature Page

杂文与议论文章

正月初九拜天公

         农历新年过后,福建人会在初九凌晨在露天的旷地上,通常会在大门口前,非常隆重地摆高案祭拜“天公”,这就是福建人认为比新年更隆重更有意义的“天公诞”大节日。在这个节日中,有些人甚至早在几天前就斋戒守行,为了在这个隆重的节日能慎重地焚上一炷香,有的甚至在祭拜仪式进行时把寿衣也穿上。寿衣即是死人穿着上路的衣服。

         姓洪的福建人有个传说。据说在长毛作乱时,蓄留着长发的盗匪,骑着马挥着长刀,四处掠劫,见人就杀,长刀挥起,人头落地,所以一听到长毛匪的到来,没有人不被吓破胆。有一年,长毛匪杀到洪姓福建人的村落,村民们惊慌地四处奔逃,后来躲到村后的一个甘蔗园去。长毛匪追到甘蔗园,由于马匹惊怕甘蔗的刺毛,长毛匪竟然没有发现村民躲在甘蔗园里,村民竟然在一场诰劫中完全安全避国灾难,没有人被伤害。而村民们在长毛匪走后回到家园,才发现那一天竟然是初九日。所以洪姓的福建人一定要在初九凌晨设案祭拜,高案一定要把一对甘蔗绑在前方,就是纪念及感谢协助逃过劫数的甘蔗。这是家父在世时经常提到的传说,实际上,所谓的“天公”,其实是民间传说的“玉皇大帝”。

         玉皇大帝又被称为上帝、天帝、玉皇、天公、天祖公、元始天尊、昊天上帝、玉皇大天尊玄灵高上帝、上天主宰等等。据说,玉帝生于正月初九,正月是一,一是阳数之始,九是原始之终,所以玉帝是由始至终,为至高至尊。道家以大罗天为最高的天,玉帝就是最高主宰,所以居住于大罗天上,天威永垂,统摄玉清的九天,尊贵非凡。所谓玉清乃是道家的天外三清境,圣登玉清、真登上清、仙登太清。

         道家相信,“天”有十三层,一层有三万里,天外之外又叫着“无极”,天内之天则叫着“太极”,也就是所谓的“六合三界”。太极天又东、西、南、北及中五个天。“东天”是三官大帝居住的,专办赐福、延年、解厄及赦罪等。“西天”是释迦牟尼、耶稣及默罕莫德(佛教、基督教及回教)三教教主所居住的地方,他们掌藩人灵教。“南天”是文衡圣帝所居住的地方,他主司天上、人间的行政,掌管众神的派任、升降,同时考察诸圣、仙、神及佛。“北天”是紫微大帝居住之处,他主管人寰行仪、劫厄消藏等。“中天”内有凌霄宝殿,是玉皇居住之处,他上掌三十六天,下管七十二地,四大部州,以及亿万生灵。

         玉帝是道教的“天公”,然而民间初九祭拜的“天公”,根据台湾道教,是宗本信仰的昊天上帝。所谓宗本信仰是指没有偶像的祭拜,也就是说,玉皇大帝有神像在庙宇内供奉着,昊天上帝的“天公”则是无形的,因此,民间也有传说“天公”其实是孤魂野鬼,初九祭拜天公,是祭拜那些冤枉死去且无亲无戚无依无靠,没有人供奉的游荡野鬼。

         另外一个道教的说法如此说道:玉皇大帝其实是南斗星君,道家认为:“南斗上生,北斗落死”,而在月令中也有如此的说法:正月初九日南斗星君降现,九月十九日,日月宫会合诸天列宿,上朝无始,北斗大帝下降;十二月初三日北斗北极降,十三日西斗星君降“。由于南斗在正月初九日降现,因此在当天凌晨祭拜,是可以理解的。尤其是根据《云笈七签》中记载:”三代天尊有十号,八曰天尊,九曰玉帝“。从这看来,玉帝称九,祭拜玉帝,也就是天公,自然是在初九。

         据我自小观看家父对祭拜天公仪式慎重态度来看,祭拜工作的准备应该是在腊月就开始。祭拜的神桌必须绝对清洁干净,所以我家所用的神案是特制,特别的高,约三尺多四尺之高,且绝不用在其他用途上,每年只在正月初九日取出膜拜,过后即洗刷干净收藏。供奉的祭品种类非常的多,除了三牲六肴,果类包点糕果,都以三的倍数供奉,唯有茶与酒,就以五的数目供奉。祭神案围以七彩八仙围裙,前方绑上甘蔗两株,并挂以黄色挂钱。

         家母对祭拜形式非常重视,要焚香前三天,她一定斋戒不吃荤。祭拜时长幼有序,且须沐浴更衣,把最好的衣服穿上,虔诚虚心,默默祷告。在祭拜仪式进行时,家母更是以十二叩头大礼祭拜。祭拜仪式一直进行到凌晨二点多,据说有些人会祭拜到黎明,过后家母一定到邻近的庙宇上香,其作用据说是感谢神恩,让一家大大小小又平安度过一年。祭拜仪式完毕后,通常都要燃放一些炮竹。在燃放炮竹还是合法时,笨珍这个以福建人居多的小镇,爆竹之声竟然可以整夜响透,不到天明不休。

         祭拜天公虽然是一项迷信的做法,然而它似乎已成为民间的一个习俗,伴着新春的脚步,丰富了欢庆的气氛,加强了凝聚的力量,所以,我虽已搬离旧家,祭拜天公的那一天,我都会回到旧家去。