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洪祖秋文學作品集 My Literature Page

杂文与议论文章

千禧年的经典发明

         迈入第二千年,许多的发明改变及提升了人类的生活素质,延长了人类的寿命。在这众多的发明里,网际网络的网友提选了十二项,称为廿世纪百年发明的经典。这些发明包括了原子弹、太空梭、电视、飞机、人造卫星、信用卡、干电池、阿斯匹林、个人电脑、手提电话、复制羊及因特网。

         1945年8月6日,一架称为易诺拉益(Enola Gay)的B29型美国轰炸机,在这个美丽星期一的上午八时十五分把一颗被称为“小男孩”(Little Boy)的原子弹在日本的广岛上空掷下,炸弹在二千尺的高度炸开,形成一个比太阳还亮的光球,毁掉半径超过1.5英里范围内的一切东西,造成了十四万人即刻的死亡,并使过后死亡的人数超过二十万人!另一颗在长崎爆炸被称为“胖人”(Fat Man)的原子弹也造成了七万人的死亡。这个让世人震惊把日本侵略战争在一夜之间结束的原子弹是核子科学迅速进步的开始,续美国之后,苏联也在1949年成功试爆,而英国则在1952年,随后是1960年的法国,然后是1964年的中国。

         原子弹可说是本世纪最经典,最具争论性的发明,它可杀人无数,也可造福人群,为亦可污染环境,它的发明就不像太空梭一样,把人类往太空探险的成功机率大大提高,也把研究太空的费用大大减少。太空梭是从1959年苏联的无人太空船登陆月球开始,到了美国于六十年代末阿波罗完成人类首次登陆月球的壮举,形成了太空竞争战而发明的产品。尔今人类到太空,在太空漫步,进行人造卫星的维修已是相当普通的太空活动。科学家已将太空研究逐渐发展到寻找适合人类生存的星球。或许有一天,当地球被人类严重污染破坏而不再适宜居住时,人类会被逼迁移到外太空的新星球去。

         提到太空梭,当然也要提一提飞机。飞机正式用来载客是在1949年,当时一架载着36名乘客的飞机飞过欧洲上空,成为首架民航飞机。时到如今,飞机早已成为人们出远门的交通工具,也是人类重要的运输工具。

         电视在四十年代出现,当时的黑白电视是1935年在法国巴黎面世的每秒廿五画面,每个画面180条线的动画出现所演变,而在1954年开始彩色电视的广播,从此之后,电视逐渐成为每一户家庭必备的资讯兼娱乐的来源。

         首个人造卫星在1957年10月4日由苏联试射成功,而美国也在1958年1月31日把探险者一号送上太空轨道。随着世界的迅速进步,对资讯的要求日渐迫切,人造卫星所扮演的角色也从只是运用在军事上而慢慢成为用在通讯、气象、资讯、娱乐、侦测及科学等不同的用途。

         信用卡的出现是电脑科技日新月异的演变,这种被称为“塑胶货币”的出现逐渐把消费的国界及范围扩大,且将使货币的运用越来越少。最早出现的信用卡是由美国运通银行所发出的运通卡,到了今天,Visa及MasterCard已拥有完整的信用卡交易系统。

         干电池自爱迪生发明后逐渐演变到今天除了有储电量高的电池外,更进一步发明了太阳能蓄电池,使人类的生活进一步改善。到了今天,几乎每一户人家一定会用到干电池。

         阿斯匹林是五世纪时由希腊医生Hippocrates从柳树皮中提炼出。到了本世纪末,这种学名acetylsalicylic acid的阿斯匹林除了被鉴定能减轻疼痛及消炎的效能外,更被发现有对血液有特殊功能,能增强血管的韧弹性及改变血小板的作用来降低血液的凝结性,从而能有效地防备因血管阻塞而造成的中风现象。这个发明不但使许多患有心脏病者能有效地避免中风,也直接延长了人类的寿命。

         自四十年代推出的电脑发明,到了七十年代电脑制造厂大量的推出个人电脑,大大地提升了资讯的社会地位,也使电脑成为多数人的大众化的消费品,同时使资讯科学大步大步地迅速发展。

         手提电话的出现,肯定为全球经济的发展注入一股强大的推动力,也使资讯科技大大地提升。现在,手提无线电话不但是人们在户外流动时最重要的通讯设备,也是商业中逐渐成为不可缺少的重要工具。

         1997年多莉复制羊的出现,不但大大震撼了全世界,也震撼了全球的医学及科学领域。这项壮举肯定地在延长人类寿命、严重及致命病患的医治及许多棘手疾病的研究,有着一定的作用。或许这个发明的作用,将使人类能成功克服严重疾病的为害而达到长寿的目标。唯必须克服的是涉及道德观念的层面。

         网际网络原本是美国为防备冷战时或引起的战争所造成的破坏,而将许多资料分开贮存在电脑内而发明的。到了今天,网际网络已成为世界上最快的资讯传播媒介,每天使用者达数亿人之多,且正以非常迅速的步伐向前迈进。现在,只要有一台电脑及一条电话线就可以与全世界各地连系,世界变成地球村,人类开始居住在没有国界的资讯社会里。

         二十世纪是人类经典发明的一个阶段,尤其到了世纪末,许多将影响人类生活的发明陆续出现,这种现象肯定将加速廿一世纪科技的进展,可以期待的是,人类的生活将更舒适,寿命将被延长。然而,随着网际网络把人际的藩篱拆掉,或许日后人类的人际关系、道德标准及社会架构会改写。